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火石水危机中的前公职人员被指控犯有刑事罪

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密歇根州检察官上周四宣布,已对9人进行了起诉,罪名是与涉嫌造成弗林特水危机的一系列作为和不作为有关的总共42项罪名。

有趣的是,杰纳西县第七巡回法院首席法官任命大卫·纽布拉特法官为一个单人大陪审团,以调查与危机有关的罪行。唯一的大陪审员听取并评估了所提供的证据12个月后发布了起诉书。

“但是,为什么这些刑事案件如此重要,是非常罕见的是,政府官员因与环境问题相关的政府行为或不作为而受到刑事起诉。”

大陪审团诉讼程序的保密性不允许发布指控的大陪审团证据,但正如许多人会记住的那样,2014年4月,为弗林特市内超过100,000个家庭,学校和企业提供服务的公共供水从底特律水系统使用休伦湖向弗林特河供水,目的是在头两年节省500万美元。没有真正的事实争议,即由于水的腐蚀性,老化的管道中的铅浸入了供水系统。通用汽车在确定其腐蚀汽车部件后,于2014年10月停止使用公共用水。据称,多达12,000名儿童接触了高铅含量的饮用水。还据称,供水变化是军团病爆发的原因,该军团病死了12人,又影响了85人,但这种联系似乎有点模糊。

自2016年以来一直在进行大规模的铅管更换工作。2020年8月20日,水危机的受害者获得了总计6亿美元的和解金,其中80%用于受影响儿童的家庭,而在11月,和解金增加了按预定公式计算为6.41亿美元。

但是,再有一个大新闻是,密歇根州前州长里克·斯奈德(Rick Snyder)和其他8位前官员被刑事指控。阅读Rick Snyder的 大陪审团起诉书。两人被指控犯有非故意杀人罪。起诉书明确表明,2014年政府决定将底特律供水系统的水供应切换至弗林特河的费用,这是一项削减成本的措施,但并未适当考虑对人体健康的影响。

“2021年,美国各地的人们开始质疑公职人员是否已采用建筑法规和室内空气质量标准,从而降低了能源消耗,而优先考虑通风以保护人类健康,从而产生了办公楼,学校,以及具有适合SARS-CoV-2空气传播的室内空气质量条件的房屋(2019年新型冠状病毒的当前名称)。”

在环境社会正义问题日益凸显的时代,社区可能首次受到了政府的质疑,这主要是由政府资助清理非饮用水水道,这些水道主要由有钱人用来划船或以其他方式重建,以代替使用公众。美元清理饮用水中的铅?

此外,这又重新引发了关于为何地方政府是水的提供者以及理想情况下私营部门的作用是什么的争论?

在2015年 底特律自由报 将弗林特水危机描述为“政府的卑鄙失败”。毫无疑问,这是环境损害的一个特别严重的例子。因此,对公职人员提起刑事诉讼的原因很少见。但是许多人期望在未来几年内对公职人员提出更多和类似的刑事指控。

被告上交,并于上周四被提审。任何将不良环境公共政策定为刑事犯罪是好事的人都应该跟进。

Covid Relief Bill延长20L的45L节能住宅税收抵免额

由特朗普总统于12月27日签署成为法律的《 2021年联合拨款法案》(HR 133)扩大了原定于去年到期的45升节能房屋2,000美元的税收抵免,以涵盖通过以下途径出售或租赁的合格新节能房屋: 2021。

是的,这个博客的普通读者会注意到,我写的是我上周发表的同一部《国会法案》,但2.3万亿美元,5,593页的法案是国会通过的第二大法案,几乎为所有人提供了税收减免而所有公司从每人600美元的支票中,很多人都把重点放在了 179D商业物业能效税减免,我发布的内容等等。该法许多规定中的关键是每住所税收抵免额增加2,000美元(是的,这是抵免额而不是扣除额)。

页4,914的 2021年合并拨款法,提供,

SEC。 146.节能住宅信贷。

(a)总则。对第45L(g)条进行了修改,删除“ 2020年12月31日”并插入“ 2021年12月31日”。

(b)生效日期。本条所做的修改应适用于2020年12月31日之后购置的房屋。

好的,税法可能并不令人着迷,但那几句话只适用于新建和改建单户住宅,最多三层的建筑物中的多户住宅,包括个人拥有的公寓或租用的公寓,其中包括许多学生宿舍;并提供每套住宅2,000美元的联邦税收减免,即使您的需求有些枯燥,您也可能希望继续阅读相对适度的要求。

《内部税收法》第45L条规定,符合条件的纳税人可以针对纳税人在纳税年度内出售或租赁的新节能住宅申请此税收抵免,以用作居住地。合格的纳税人是建造合格的节能房屋或生产合格的制造房屋的人。

一个人在建造过程中必须拥有合格的节能住宅并具有税基,才有资格成为合格的纳税人。例如,如果租用第三方承包商的人(..尽管联邦法律混淆地使用承包商一词)来建造房屋,但在建造过程中拥有房屋并拥有房屋的基础,则租用第三方承包商的人是合格的纳税人,而从事此项工作的第三方承包商不是合格的纳税人。

合格的新节能住宅是一个住宅单元,其建造工作于2005年8月8日之后基本完成,并在2022年之前出售或租赁以用作住宅。税收抵免甚至可以追溯到过去几年。房屋必须经过认证,并满足以下某些节能要求。

值得注意的是,建筑不仅包括新建筑,还包括大量的重建和修复,并且这种激励措施已广泛用于多户住宅的大型翻新中,通常是三层花园公寓楼,这种税收抵免在州和公用事业的基础上进行了分层。能源效率激励措施。

对于获得认证的居住单元的年度供暖和制冷能耗水平至少比同等住宅单元的年度供暖和制冷能耗水平低50%的信用额为2,000美元,并且建筑围护结构组件得到了改善,能耗减少50%的至少1/5。

所需的可比住宅单位应按照2006年国际能源节约法典第4章的标准建造,因为该法典(包括补充法)于2006年1月1日生效。

符合资格的纳税人必须获得符合条件的证明人的证明,证明居住单元符合第45L(c)条的要求,然后才能申请第45L条的信用。重要的是,如果所有建造均按照与提供给合格认证者的设计规范相一致的方式进行,且认证包含第3条第3款要求的所有信息,则该认证将被视为满足第45L(c)条的要求。 通知2008-35。有一个 认可软件清单 设计作品和要求的认证费用大大减少了超过85个单位的认证费用。

正如我上周在虚拟研讨会上说的那样,“这是所有政府的要求,要获得2,000美元的税收抵免,合格的住宅单元必须经过认证的效率至少比2006 IECC基准高50%,并在2022年1月1日之前出售或租赁。

许多仅符合州最低能耗要求的住宅建筑商,包括加利福尼亚,亚利桑那州和马里兰州的大多数建筑商,都将轻松满足此处的标准。在那些州和其他地方,那些正在考虑进行新建筑和大型翻修的人可能会在2021年完成这项工作,因为考虑到华盛顿特区的政治大风,即使这种税收抵免再次得到延长,任何未来的延长都可能带来它提高了最低能耗标准(就像179D扩展中所发生的那样)。

一年后,由于许多人担心在冠状病毒大流行期间害怕离开家园,美国的碳排放量下降,因此,利用《科维德减免法案》中能源有效家庭税收抵免这一有效期延长的一年,这是迈出的一小步2,000美元(每台),对垂死的美国绿色建筑业来说是个好消息,对于人类来说,这是对地球的巨大飞跃。

Covid救济法案永久性的179D减税

在2021年《联合拨款法》第487页第HR 133中,该法案于12月21日通过了国会两院,并于12月27日由特朗普总统签署为法律,这是179D节能型商业建筑的联邦减税计划,原定于年终到期,改为永久保存。

5,593页的法案总成本为2.3万亿美元,是美国国会通过的第二大法案,为几乎所有人和几乎所有企业提供税收减免。大众媒体集中了每人600美元的支票以及PPP和商业出版物,其中写明允许100%扣除商务餐费用,并扩大非项目者的300美元慈善捐款扣除额,但我建议在修复地球的规定是《内部税收法》第179D条对商业财产能源效率税收减免的扩展。

的 179D商业建筑节能税减免 自2006年以来,使业主能够要求每平方英尺减免1.80美元的税收减免(即这种税收优惠很受欢迎,因为它是基于建筑物的面积而不是支出的美元金额)来安装合格的系统和建筑物。如果房客支出建筑支出,则他们可能有资格。如果系统或建筑物安装在联邦,州或地方政府的财产上,则179D税款扣除额可以分配给主要负责系统设计或安装的企业。

包含在这个庞大的Z部门中 2021年综合拨款法 是《 2020年能源法》,这是自2007年以来美国国家能源政策的首次全面更新。简而言之,扣除179D税收减免会降低绿色溢价。作为公共政策,它为公司提供了正确的激励机制,使他们可以在看上去简单的绿色与实际变成绿色之间做出选择。

全国有超过24,000项绿色建筑激励措施,其中大部分是针对上述法规的建设,因此179D减税一直是最有价值的措施之一。

2021年《综合拨款法》的税收规定包括永久性地增加一些税收扩展措施,包括179D扣除额,鼓励对私人和公共建筑进行绿色,节能设计,现在每年按通货膨胀指标,但同时还要提高最低能效。

该法在相关部分(以政府发言)规定:

“(b)调整通货膨胀。经第(a)款修订的第179D条,将第(g)款重新指定为(h)款,并在(f)款之后插入以下新的款:

(g)通胀调整。对于从2020年以后开始的纳税年度,(b)或(d)(1)(A)项中的每一美元金额应增加等于(1)该美元金额的金额,再乘以(2)根据第1(f)(3)节确定的应纳税年度开始的日历年的生活成本调整,方法是将(A)(ii)项中的“ 2019日历年”替换为“ 2016日历年”其。”

虽然可以将扣除额标记为通货膨胀不是一件坏事,但可以确定的是,当一个项目被扣除时,该扣除额将存在(..当一次仅允许两年进行扣除时,过去不存在的东西)。投入使用确实是一件有价值的事情。

并更新了能效标准,

“(c)标准更新。

(1)《 ASHRAE标准》。在第(1)(B)(ii)和(1)(D)中,对第179D(c)节进行了修改,删除“标准90.1–2007”并插入“参考标准90.1”,而(B)插入将第(2)款修正如下:

‘(2)参考标准90.1。对于任何财产,“参考标准90.1”一词是指由美国供暖,制冷和空调工程师协会以及北美照明工程学会发布的最新标准90.1,在与能源部长协商后,就本节而言,不得迟于此类财产开始建造之日的前两年。 ”

也就是说,与满足ASHRAE标准90.1-2007规定的1月1日后投入运行的建筑物和系统的最低要求的建筑物相比,可将税收减免用于建筑物的总能源和电力成本减少50%或更多。 ,2017;在该日期之前使用了ASHRAE 90.1-2001;并且现在大概需要ASHRAE 90.1-2019(具有更高的标准)。

加利福尼亚州的179D扣除也是一项新功能,它允许使用在财产建造或能源效率改善开始日期之前两年获得能源部批准的最新加利福尼亚非居民替代计算方法。

在密切相关的问题上,我将在接下来的几天发布有关20L的《联合拨款法案》将45L新能源高效房屋税收抵免(每单位最高$ 2,000)延长至2021年底的信息。

Covid救济法案永久性地更新了179D税收抵免政策,这将是振兴垂死的美国绿色建筑行业的关键,包括迅速启动私人拥有的新绿色建筑,但是要达到合格标准的更高标准对于大多数现有建筑物而言是遥不可及的。可以肯定的是,新建筑项目投入使用时,将存在179D税收减免,这将使这种绿色激励措施成为新绿色建筑中最有价值的。

2020年十大环境博客文章

当我们回顾2020年我最常阅读的博客文章时,正当我们大多数人都接受我们将永远不会回到原来的样子时,毫无疑问,我们已经集体为新的一年做好了准备,我令人难以置信对环境法的前景感到兴奋。我非常有信心,我们长期以来的“将环境风险作为机会”的经营理念是正确的。

在2021年,该博客将继续提供有关环境法的战略情报,包括对商业界(不仅是律师)可持续发展和绿色建筑的重要见解。博客文章通常反映了我们的法律惯例,包括与客户的业务进行变化和发展,以充分利用更广泛的环境工业综合体的优势。尽管我们中的许多人很乐意忘记2020年,但我记得乔治·桑塔亚纳(George Santayana)的警告:“那些不记得过去的人将被谴责重蹈覆辙。”

有了这样的警告,当我们寻找2021年的最前沿环境问题时,这是我从2020年以来阅读次数最多的十篇博客文章,这些文章汇集了当下自行选择阅读的当日环境问题的折衷方法由博客读者阅读,并且最不寻常的是前两个帖子与SARS-CoV-2相关。按降序排列,这些是流量最多的帖子:

COVID-19对业主的责任

建筑物中的COVID–19与通风有关

l阶段的HREC不是公认的环境条件

出售带有太阳能电池板的房屋充满了危险

我刚刚读了今年的第1000期第一阶段环境现场评估

2018年IgCC有望首次采用

马里兰州是第一个立法允许使用PFAS的州

从政府大楼分配的179D税款减免

土壤标准中的新铅(Pb)现已生效

霍华德县的鸟类友好建筑现在是法律

我们为上市公司,房地产行业等进行许多环境交易。环境是我们许多客户的利润中心,即使在今年受到大流行的影响,环境也一直如此。尽管今年在美国的绿色建筑光彩照人,但最近几个月来,许多企业的变化超过了前几年的发展,这将使我们所有人变得更好,建立新的利润中心,而这始终是一个新兴机构。法律的。

随着我国即将发生的政治变化,更不用说广泛接种疫苗带来的好处,我们知道2021年将是我们的客户受益于“环境风险作为机遇”的一年,而且前景广阔。

毫无疑问,2021年及以后将是一个巨大的经济繁荣时期和环境保护蓬勃发展的时期。我希望在未来几年为您提供我们律师事务所在环境方面的独特优势。

祝您2021年幸福快乐!

GRESB在ESG突破之前从GBCI购买

GRESB上个月宣布其管理层已从其母公司GBCI购买了该业务。

GRESB成立于2009年,是三家养老基金的全球房地产可持续发展基准,他们希望评估和基准化环境,社会和治理(ESG)以及其他不动产的相关绩效,向资本市场提供标准化数据。

LEED的全球认证机构GBCI(..是的,它是USGBC的姊妹组织),TRUE Zero Waste,PEER,SITES,WELL,EDGE,ICP和RELi在2014年收购了GRESB。

在GBCI的领导下,GRESB以前是私人所有,总部位于阿姆斯特丹,可以说已经发展成为全球房地产领域领先的ESG基准。 GRESB数据涵盖房地产和基础设施价值5.3万亿美元(是的,“万亿”是十亿的1000倍)。值得注意的是,有957家私人房地产公司和基金,以及272家公开交易的公司和REIT参加了2020 GRESB房地产调查,代表了64个国家/地区的96,000多种资产。结果于上个月发布。

有人批评说,GRESB评估偏重于包含新建筑物的投资组合,而GBCI不会对此进行纠正,因为它的兴趣是在更多新的LEED白金认证建筑物中。而且,当然有ESG顾问的专家,他们会起草GRESB调查问卷答案以歪曲分数。与GBCI相比,与GBCI分开,还可以提供更多资产级别的报告,而这直接可以与LEED建筑等级竞争。

新的GRESB基金会将拥有并管理GRESB评估所依据的GRESB标准。基金会董事会将由GRESB投资者成员组成,并将负责审查和批准标准,以确保它们仍由投资者主导。

在荷兰注册成立的GRESB BV将负责管理GRESB评估,提供基准并推广GRESB标准。 GRESB BV将成为一家福利公司,并寻求B-Corp认证,目的是证明两个组织的独立性并建立问责制。

从GBCI收购的价格尚未公布,但价格很高,并由Summit Partners资助,Summit Partners投资了500多家技术,医疗保健和其他增长行业的公司。

显然,在GRESB创始人要求向GBCI购买股票之后,谈判进行了几个月,希望但未能在GRESB十周年之际完成交易。当该交易最终于2020年11月16日公开时,据知情的资产管理人暗示,随着11月5日美国总统大选的结果,GRESB的价值已成倍增长。 GRESB一直是“欧洲事务”,其评估ESG数据的核心使命是“非美国人”(.. GRESB确实有一些加拿大投资者参与),其中包括美国劳工部的规定,这极大地限制了退休计划对ESG信息的使用信托人和美国证券交易委员会对ESG进行了公开审查,认为它们没有达到产生实质性影响的门槛,而是“……与现实不符”。但是,正如我在八月份的博客文章中所写的那样, ESG走渡渡鸟之路?,

“如果特朗普总统再次当选,似乎较有可能的是,在美国ESG披露将进行灭绝像渡渡鸟,没有什么不同作为联邦政府禁止100瓦特爱迪生灯泡不存在了,但当然都将是肯定会看到相反的逆转,拜登政府将接受ESG。”

因此,华盛顿特区民主管理机构的变更及其金融市场的绿色议程将包括对ESG的良好看法,以及不仅在欧盟而且在其荷兰所有者可以翻译的情况下,GRESB的市场极为受欢迎。新世界。

迄今为止,ESG一直最依赖“ E”环境,但在美国,由于呼吁社会公正的最后一年,治理将可能成为新的重点,如纳斯达克新要求董事会至少有一名女性的要求所证明的那样。一位自我认定为代表性不足的少数派或LGBTQ的董事,那么问题可能是GRESB是否可以利用这一点。

而且,以免您认为美国的ESG数据还没有一个新的且爆炸性的市场,而GRESB正是该数据的领导者,并且无疑将在总统大选之后的一个多月内利用这一数据,与11月5日之前的年初至今,我收到的上市公司及其代表有关ESG的询问更多。

与GBCI分离的GRESB无疑将有机会在美国蓬勃发展。您应该查看他们的 网站.

《鸟类:候鸟条约法案》没有蒂皮·海德伦

三周前,美国鱼类和野生动物服务局提出了一项法规,以最终解决并编纂法律依据,即《候鸟条约》不禁止因其他合法活动(例如,麻雀飞入太阳能电池板)而误捕鸟类法案。

鱼类和野生动物服务局是联邦机构的主要职责,根据四个国际候鸟条约(美国与加拿大,墨西哥,日本和俄罗斯之间)管理候鸟,并执行1918年制定的MBTA。 MBTA的目的是制止联邦一级对候鸟的无节制杀戮。 MBTA规定,除其他事项外,取缔在美国发现的大多数种类的鸟类都是违法的,除非获得法规的许可。法规将“获取”定义为“追求,狩猎,射击,受伤,杀死,诱捕,捕获,收集或试图狩猎,射击,受伤,杀死,诱捕,捕获或收集”。

联邦法院对于MBTA是否禁止“偶然带走”候鸟采取了不同的观点。偶然带走候鸟是一项活动导致的,但并非该活动的目的(有时也称为偶然,无意或无目的的获取)。如今,这个传奇故事涵盖了1,093种鸟类,实际上已经玩了一个多世纪了。

今年早些时候,我写了一个沼泽帖子, 《候鸟条约法》仅适用于故意采取的措施,为响应2020年2月3日的要求,FWS将2017年的内政部编纂为法典 意见M–37050,它确定了MBTA仅适用于候鸟的有意摄录,而不是偶然的摄录,说,

解释MBTA适用于偶然或意外行为,是达摩克利斯之剑,悬挂在许多其他合法有效的行为上,威胁将面临长达六个月的监禁,并对每只受伤或杀死的禽鸟处以15,000美元的罚款。”

2020年8月11日,美国南部纽约地区法院地方法院法官瓦莱丽·卡普罗尼(Valerie Caproni)在一项平行但又没有直接关系的诉讼中,驳回了该内部法律意见,“杀死一只知更鸟不仅是一种罪过,而且是一种犯罪,”解释哈珀·李。“那就是过去一个世纪的法律文字。”该决定已提起上诉。但是,该案并未涉及2月份的规则制定通知(是的,还依赖于她的荣誉被废除的同一内部法律意见)。

这需要三周的传奇,FWS提议制定一项法规,该法规解释了MBTA的范围,该法规将候鸟的偶然捕捞定为非法。

所有这些都是在去年《科学》杂志上进行了广泛讨论的研究的背景下进行的,该研究发现“自1970年以来,在北美大多数生物群落中累计损失了近30亿只鸟。”但是该研究得出的结论是,由于越来越多地使用玻璃建筑外墙而导致的建筑碰撞,对猫的威胁仅次于猫。家猫主人的刑事罚款并没有制定好的公共政策,但是玻璃建筑物的主人应该松一口气。排在第二位的是工业“偶然事件”,平均每年有57例因候鸟死亡而进行的调查(其中最多的是与电力线接触),导致1.788亿美元的刑事罚款和民事处罚。在过去的十年中。

这个新 拟议规则 已经引发了一场激烈的辩论,使环境工业园区的成员相互竞争,并反对商业规模的可再生能源,但是我建议这一规则在1918年的MBTA法与意外之举之间取得合理的平衡,其中包括与现代相关的死亡风力涡轮机和太阳能电池板。

波特兰拟议的碳税将是全国第一

波特兰市正提议征收碳税,这将是该国任何地方的首例。鉴于即将上任的拜登政府对气候变化的重视程度更高,因此拟议条例应列入您的必读清单。

二氧化碳和其他温室气体排放正在改变气候。能源价格目前不能反映出温室气体的这些成本。碳税对这些温室气体定价,鼓励企业和政府减少温室气体的排放。

今天,美国已经对化石燃料征收“碳”税,即联邦对汽车燃料征收的消费税,约为每吨5美元。经济学家建议,对每吨40美元征收更广泛的碳税(煤炭,石油,天然气等),将使一加仑汽油的价格增加36美分,将一度电的平均价格提高2美分。政策制定者可以利用由此产生的收入来抵消对能源密集型行业和低收入家庭的影响,降低个人和公司税,并投资于清洁能源和气候适应。

碳税是一种污染税。在美国更常见的是其他形式的污染税,例如可交易的信贷,包括区域温室气体倡议(RGGI),这是一种减少温室气体的监管贸易计划。 RGGI是康涅狄格州,特拉华州,缅因州,马里兰州,马萨诸塞州,新罕布什尔州,新泽西州,纽约州,罗德岛州和佛蒙特州之间的合作努力,以限制和减少CO2排放量。州通过拍卖出售几乎所有的排放配额,并将收益投资于能效,可再生能源和其他消费者计划,这些州的所有能源使用者通过公用事业公司提高电费和天然气费率来缴纳“税费”。

一项关于RGGI功效的研究,以强制执行绿色建筑的法律(例如LEED或Green Globes)为特征,以对包含高经济成本的具体碳征收伪污染税为例。

但是,提倡者将污染税这个更广泛的话题扩大一倍,因此,倡导者坦率地承认,碳税的真正目标是减少和最终消除化石燃料的使用的核心战略。

美国境外有一些碳税。芬兰是1990年第一个实施碳税的国家。英国,爱尔兰,澳大利亚,智利和瑞典都实行某种形式的碳税,十几个国家已经制定了碳税。实施。

波特兰市上个月提出的当前立法提案是在俄勒冈州立法者未能努力向全州征收碳费的情况下制定的限额和贸易政策法案未能在2019年和2020年初通过的。提出了一个问题,即企业是否会离开城市以保持竞争力,而且是否可以从联邦税收申报中扣除城市税。

该法案的既定目标是“减少波特兰的污染,改善居民的健康状况,并减少气候变化和高污染成本对我们经济的风险。”

该提案旨在每年筹集约1100万美元,作为对波特兰的持续专项资金,以采取更积极的措施来减少温室气体排放和空气污染的最有害影响。波特兰无法实现其减碳目标。波特兰2020年6月的《气候紧急宣言》设定了一个目标,即到2030年将当地的碳排放量比1990年的水平至少降低50%。目前的排放量比1990年的水平低19%。

新的《波特兰健康气候费》将对波特兰设施每年排放2500公吨CO2e(二氧化碳当量)或更高的设施的温室气体排放征收25美元/吨的费用。基本费用为62,500美元。

根据2019年可公开获得的数据,波特兰的35家设施应缴税。涵盖的设施主要是工厂,医院,食品生产设施和高等教育园区。他们一起在2019年释放了约370,000吨CO2e。以下是可能的清单 付款人 在新税法中,有些人可能会用脚投票并搬迁到更加免税的管辖区。但是,由于面临Covid-19大流行带来的经济压力,建议医疗设施到2022年1月免收任何新费用。

预计市议会将在2021年1月审议该提案,但几乎可以肯定的是,本月晚些时候(三名议员中的三票)将颁布新法律。现在,公众意见征询期将于2021年1月4日中午开放。 在这里评论。波特兰市市长特德惠勒曾表示,他将签署该法案。

草稿 条例 对于在当前气候下对环境事务感兴趣的任何人来说,这是必不可少的阅读材料。碳税 收费展览 是一个单独的文档。

显然,气候变化将再次成为美国的国家优先事项,碳税将成为讨论的一部分。无论您是否住在波特兰,该法令都应列在您的必读清单上。

EPA发布国家回收战略草案

美国环境保护局发布了《国家回收战略》草案,并在2020年12月4日之前征求公众意见,目标是在2021年初最终确定该草案。

也许自柏拉图在公元前四世纪写过关于废物再利用的价值以来,回收就没有面临我们现在所看到的挑战。国家回收战略草案的发布是在这样的背景下进行的:我们目前的回收主要基于1960年代的概念,不再具有经济意义。该草案确定了建立更强大,更具弹性的美国固体废物回收系统所需的战略目标和行动。

回收是美国经济的主要推动力,也是节约资源和保护环境的一种方式。环境效益包括减少发送到垃圾填埋场和焚化炉的废物量,这可以减少释放到大气中的空气排放量。”

EPA报告称,2018年城市固体废物总产生量为2.924亿吨或每人每天4.9磅(..是,是所有废物的一部分,但有一个很好的数据点)。在产生的废物中,约有6900万吨被回收利用,而2500万吨则进行了堆肥。总计有9390万吨废物进行了回收和堆肥处理,相当于32.1%的回收率和堆肥率(但是建议,这可能反映了“收集用于回收利用”而未必回收)。但是,针对近期与接受可回收材料有关的国际政策变化,请参阅我的博客文章 世界被迫重新考虑回收,以及国内使用模式的重大变化,这与在家里花费更多时间和其他Covid-19挑战有关(例如,巴尔的摩市自8月以来就没有收集过回收利用),轶事证据表明,回收利用数量在2020年急剧下降。

11月16日,EPA局长惠勒(Wheeler)宣布了到2030年将美国回收率提高到50%的目标。该战略认识到了回收计划在历史上普遍表现不佳,强调这些计划的因素包括:对可回收材料的困惑;无法与当今多样化和变化的废物流保持同步的回收基础设施;减少回收材料的市场;和各种方法来衡量回收系统的性能。

可能需要一种更好的方法来利用资源和运营建筑物。必须接受的是,EPA监管回收的权力充其量是模糊的,这超出了该机构实施的《资源保护和回收法》。美国大多数固体废物收集都在市政一级。

回收的好处是显而易见的,包括保护自然资源,例如木材,水和重要矿物质;并通过减少收集新原材料的需求来防止污染。经济和社区利益包括通过开发国内材料来提高经济安全性;支持美国制造业;节约宝贵的资源;在回收和制造业中创造就业机会。 EPA的数据显示,回收和再利用活动约占75.7万个工作岗位,366亿美元的工资和67亿美元的税收

但是,针对所有这些问题,包括历史上回收计划的成功率低下,EPA已经加倍努力,集中精力应对州和市政当局以及私营(例如从摇篮到摇篮)计划面临的回收挑战。近年来,有塑料袋禁令,塑料吸管上的酒吧,而上个月我写了一篇博客文章, 马里兰州成为本周四禁止聚苯乙烯的第一州.

这项新的联邦战略围绕三个战略目标组织了高层行动,以通过减少回收流中的污染,提高处理效率并改善市场来改善州和市政回收系统的混乱状况。

要阅读国家回收战略草案并提供意见,请访问: //www.epa.gov/americarecycles/national-recycling-strategy-and-framework-advancing-us-recycling-system

我们将继续与企业合作,以实现其废物目标,包括在减少碳足迹和支持公共健康的同时实现接近零废物,并满足LEED,Green Globes和IgCC废物管理计划的要求。我们已经完成的一些最令人满意的可持续性工作是与企业合作,以最大限度地利用资源和设施运营。

由于没有可出售大部分可回收资源的良好市场,并且现有法律禁止大量的家庭再利用,现在是时候重新思考目前尚无好的科学支持的固体废物做法,并且对那些经济弱势群体造成了不成比例的负面影响自1960年代以来基本上没有变化。

COVID-19对业主的责任

随着Covid-19在美国各地蔓延,一些地区因新的热潮而重新封闭,考虑到在几个月内颁布的针对大流行的2000多项新法规,法规和行政命令,许多商业业主质疑如果有人(无论是商业租户的雇员还是其他人)声称在其建筑物内感染了冠状病毒病(Covid-19),他们是否应承担赔偿责任?

这些问题并非没有根据,因为截至2020年11月1日,州和联邦诉讼的法律行业数据库正在跟踪涉及Covid-19索赔的6100多起案件。

但是美国法院从未解决过像SARS-CoV-2这样的大流行(这是2019年新型冠状病毒的当前名称)。在1918年西班牙流感期间,没有一个成熟的原告酒吧。这种不断发展和迅速变化的经验将并且很可能将继续受到国家(有时甚至是因管辖权而异的地方法律)的管辖。随着时间的流逝,冠状病毒大流行暴露索赔可能会导致场所责任判例法出现新的子集,并且在许多司法管辖区中,新法规已经限制了责任范围,但在大多数情况下,假定由长期存在的场所责任法来控制。

在马里兰州的房地责任案件中,该州最高法院采用了一般规则,该规则也适用于大多数州,但有所不同。 重述侵权行为(第二) 343(1965)条规定:

“拥有土地的人只有在以下情况下对土地上的条件对被邀请人造成的身体伤害负有赔偿责任:

(a)知道或通过合理的照料会发现这种情况,并应意识到这种情况对此类被邀请人造成不合理的伤害风险,并且

(b)应该期望他们不会发现或意识到这种危险,或者无法保护自己免受这种危险的影响,并且

(c)没有采取合理的措施保护他们免受危险。”

人们普遍认为,尽管财产所有者有义务采取日常护理措施以使处所保持在合理的安全状态,但这并不是受邀人安全的保险人。此外,被邀请人不能仅仅因为证明被告的建筑物遭受了伤害而维持过失诉讼。

尚未有侵权案件能解决建筑物所有人因未能加强社交疏远或戴口罩,或使所有被邀请者感到不舒服而应承担的责任。

早在3月份,旧金山和迈阿密的法院就已对公主邮轮公司提起诉讼。他们指控过失,认为游轮上的乘客患了Covid-19,因为这些船没有采用适当的筛查规程等等。

从历史上看,州法院对因疏忽传播疾病而对他人造成伤害的个人承担赔偿责任(从职业病,例如在磨钢时吸入矽肺病,到感染结核病的两间公寓中的房客,以及未受保护的性行为和传播艾滋病) 。

可能存在一些干预问题,其中包括员工的法律诉讼几乎全部被禁止,并且索赔仅限于雇主拥有保险的工人赔偿制度(尽管无视事实,现在至少有15个州的解释假定个人与Covid-19签约的人在工作场所被感染并触发工人’赔偿)。尽管OSHA正在通过2020年5月19日更新的《临时响应计划》提供指导,但该机构并未发布任何新的命令,实际上还宣布了对现有标准的执行自由裁量权,这将进一步禁止员工提出要求;尽管许多人期望拜登政府OSHA会发布紧急临时标准,以建立强制性的工作场所规则。

客户,业务邀请者甚至是侵入者都可以表达一些主张,但是在大流行期间证明暴露在特定建筑物中可能会面临无法克服的因果关系问题,更不用说无法证明某些违规行为是造成这种情况的直接原因。危害?

所有这些都引出了一个问题,即企业主的场所责任保险是否涵盖此类索赔?在审查保险单的同时,也应谨慎审查租户租赁中的责任条款。

尽管在短短几个月内颁布了2,000多项新的联邦,州和地方法规,法规和行政命令来应对这种流行病,但在如此短的时间内,可能比美国针对单个主题颁布的法规要多,几乎没有直接影响赔偿责任的事项。佐治亚州,爱达荷州,爱荷华州,堪萨斯州,路易斯安那州,密歇根州,密西西比州,内华达州,北卡罗莱纳州,俄亥俄州,俄克拉荷马州,南卡罗来纳州,田纳西州,犹他州和怀俄明州均已针对新近颁布的SARS-CoV-2民事索赔制定了责任盾法规,当然,成文法和受保护法之间有区别;并非所有人都能保护建筑物所有者。行政命令颁布了阿拉巴马州和阿肯色州的责任盾。其他州有待定的立法。当然,国会上一直在讨论有关限制从杂货店和药房到提供基本服务的其他机构的一切责任的做法,一些议员还讨论了最终使类似的保护普遍化的问题。

我不知道有任何情况解释这些新法律。我确实写了一个较早的博客文章,涉及与此同时的事情, Covid-19大流行期间的不可抗力决定 .

这些是未知的水域,但请遵循政府的现行指导意见,包括从 CDC 并说明建筑物。加州报价被广泛引用 重新开放指南.

尽管有一些关于重新开放房地产市场的很好的信息,包括美国绿色建筑委员会发布的一系列试点信用,包括公认的 安全第一:在COVID-19信用期间管理室内空气质量。但是,在遵循第三方建议时必须谨慎。例如,某些绿色建筑工业园区所需的清洁产品和消毒剂并未获得评级体系信用 EPA清单N 有资格使用SARS-CoV-2的消毒产品,并且可能使建筑物的所有者受到法律的威胁。

在我们仍在学习这种冠状病毒的时候,存在很大的不确定性。我在较早的博客文章中写道 建筑物中的COVID-19与通风有关明确指出:“直到有效疫苗被广泛使用,建筑物的通风将是关键,甚至比重要的社会疏散(包括社区掩蔽和洗手)对限制SARS-CoV的传播更为重要。 -2。”

建筑物所有者可能需要做一些事情。大多数州房屋责任法规定,财产所有人有责任警告商务被邀请人不安全的情况,虽然在这种情况下听起来很可笑,但谨慎地张贴警告标志。疾病预防控制中心在上面的链接上提供了一些可印刷的标志,这些标志可用来警告人们,也可以减轻进入房屋的人的担忧,这是另一个关键问题。此外,一些新颁布的Covid-19责任屏蔽法律要求张贴特定警告。

但是,建筑物的所有者可能不应该采用试图强加给他人的政策。可以说,如果不能合理或持续地实施自己制定的政策,可能会承担责任。但是,如果所有者决定阐明某些Covid-19政策,则其中应包含免责声明,例如为为占用自己建筑物的企业所有者创建的免责声明:

免责声明:尽管这些政策中包含的策略旨在帮助促进建筑环境中的健康和安全,但是个人的健康和安全由该个人特有的许多因素决定,并且在这些政策中实施这些策略绝不是确保该空间中的人员将安全,健康或更健康,并且该空间中不包含细菌,病毒,过敏原,挥发性有机化合物或其他病原体;这些政策的内容不构成医疗建议的内容,也不代表可以实施或建议的,促进健康和安全的所有可能策略。

一些人要求那些来其国的人签署免责声明,特别是特朗普总统的改选活动让支持者在俄克拉荷马州塔尔萨集会上签署了免责声明。

冠状病毒大流行显然是史无前例的,因此无法以任何确定性预测法院如何对房地责任或其他暴露索赔作出裁定,但是,上述法律推理可为法律在此方面的作用提供指导大流行,并可能减轻对商业建筑业主的法律风险。

尽管关于这种新型冠状病毒的发现仍然很多,但有人问我有关我们公司业务的变化。我们认为,确保人员安全并减轻建筑物所有者风险的最佳方法是采用各种干预措施。在我们的私人律师事务所中,我们信任技术和创新,我们从未关闭过办公室,而是在发布警告标志后,我们调整了运营方式,例如停止了室内空气的再循环,增加了空气流量,升级为MERV 13空气过滤器,以及在我们与SARS-CoV-2的战争中,除了进行社会疏远(包括社区掩蔽和洗手)外,还使用UV-C光消毒空气。

在涉及Covid-19索赔的6100多起案件未决的情况下,建筑物所有者应在其管辖范围内遵守责任保护法律(包括某些需要警告标志的法律)。而且重要的是,所有人都必须减轻其建筑物中冠状病毒大流行操作的风险,否则要面对成为该疾病另一受害者的法律风险。

建筑物中的COVID–19与通风有关

这篇文章是关于我们今天所知道的有关如何占用商业和公共建筑(从办公室到学校)的知识,以防止SARS-Cov-2的传播(现在被称为2019年新型冠状病毒)。

如果说1992年“愚蠢的经济”是当下的信息,今天,当我们面对SARS-Cov-2病例的又一次激增时,它应该是“愚蠢的通风”。

这取自我上周举行的Zoom网络研讨会,实际上是我4月29日(公认的阅读广泛的博客)的更新, COVID-19和建筑物中再循环空气的风险,但我必须承认,虽然这可以使您记忆犹新,但几乎没有新的指导。您可能会问,“为什么要从律师那里获得建议?”作为一名环境律师,他审查了许多标准和法规,包括有关室内空气质量的信息,因此我提供了其他人没有的观点,包括我现在的观点。 4月29日的博客文章被大量引用,这是有关该主题的最早著作之一。

除了通过直接接触被感染的人产生的呼吸道飞沫或从受污染的表面上产生的呼吸道飞沫而获得更广泛认可的传播以外,吸入小于10微米的飞沫和小颗粒(通常称为气溶胶)是SARS-Cov-2感染的主要途径。尽管传输路径存在不确定性,但毫无疑问,我们不能等待100%的科学确定性,而作为任何更大战略的一部分,商业建筑的所有者现在必须瞄准那些建筑物内的空中传播。

无需太多的第一美元成本即可轻松实现其中的大部分。

首先,打开窗户!如果建筑物有可操作的窗户,则一定要通过从墙壁上的开口引入室外空气来提供通风。

越来越多的研究室内空气质量的专家表示,疾病控制与预防中心没有充分重视对建筑环境中病毒携带的微小飞沫的防护。 REHVA(欧洲供热,通风和空调协会联合会)和ASHRAE(以前是美国供热,制冷和空调工程师协会)等专门针对建筑物的建筑都承认室内存在空气传播危害作为回应,介绍了通风控制措施。

当然,这里描述的措施必须由房主实施,同时要增加对高接触表面的消毒,关闭饮水器并鼓励居民行为,例如社区广泛使用口罩和洗手。

包括REHVA指南在内的合理但不确定的推论告诉我们:

通风是减少SARS-Cov-2机载传播的关键。通风是通过自然或机械手段向空间或建筑物提供室外空气以保持室内空气质量的过程。适当和适当的建筑工程控制是必要且适当的,包括避免空气再循环,通过颗粒过滤和空气消毒来增强效果以及避免拥挤。

REHVA最重要的建议是在任何具有机械通风系统的建筑物中“不使用再循环”。但是,法律实际上是通过应用纳入建筑法规的标准来实际要求室内空气的再循环,以节省建筑物运行中的能源。但是,再循环空气可以将包括SARS-Cov-2在内的空气传播污染物从建筑物中的一个室内位置传输到建筑物中的其他区域。

在可行的情况下,再循环空气流中的微粒过滤器(MERV 13过滤器及以上)和消毒设备(例如紫外线杀菌辐照和紫外线杀菌)可以大大降低这种风险,但是需要专业安装然后定期进行维修。

另外,便携式空气净化机在中等大小的空间中可能是有益的。

重要的是,在机械通风的建筑物中,应通过修改HVAC系统来提高通风率。如果不是24/7,则可以通过延长运行时间至少在建筑物使用前2小时开始通风来增加空气供应。除了通风率外,还需要考虑多个问题,包括温度控制,相对湿度,气流分布和方向。

同样,如果通过打开窗户来提供通风,则一定要打开窗户。至少从理论上讲,自然通风会从外部空气引入污染物,但是..?

为避免任何人流失,通风在去除呼出的载有病毒的空气中起着关键作用,从而降低了总体浓度,从而降低了乘员吸入的任何后续剂量。

同时,虽然看起来很明显,但尽量减少室内空间(从教室到餐厅等)的人数也能达到限制SARS-Cov-2传播的目的。

从科学的意义上讲,不支持有机玻璃房间隔板(..在法庭和餐馆中很常见)以减少空气传播的风险。也许他们什么也没做,但是环境工程师表达的轶事证据表明,它们会改变房间的气流模式,并可能导致空气和热点积聚,从而危险地降低通风效率。如果您离人很近(例如,超市中收银员的打喷嚏防护装置),则有机玻璃屏障只能有效防止喷雾液滴掉到您的脸上。它就像是盾牌,可以保护您免受试图用水枪向您喷水的人的伤害。

世界卫生组织的研究表明,加湿和空调没有实际作用,因为冠状病毒对环境变化具有很强的抵抗力,并且仅在80%以上的相对高湿度和30°C以上的温度下才敏感。

注意,管道清洁没有实际效果,更换室外空气过滤器也不有效。

可以说,逆向调试或以其他方式调试HVAC系统可能是有利的,也可能不是有利的。

但这不是当今美国正在做的事情。实际上,许多地方法规都禁止增加通风量。尽管受到许多管辖区的强制要求,但广泛建议使用ASHRAE 62.1,该标准规定了通风率“以提供人类居民可以接受的室内空气质量并最大程度地减少对健康的不利影响”,这在SARS-Cov-2时期的建筑中还远远不够。已采用通过引用并入标准的ICC编码。为了防止冠状病毒的传播,完全不使用再循环空气被某些人认为是极端的,但是可能需要一段时间(即直到人群接​​种疫苗?)。 ASHRAE的领导层于去年春季针对SARS-Cov-2发表了两项声明,其中包括:“改变建筑物的运行方式,包括供暖,通风和空调系统的运行,可以减少空气中的暴露。”但是许多建筑业主认为,ASHRAE流行病特别工作组在学者中占了很大比重,做任何事情都太慢了(几个月前在欧洲的REHVA采取了行动),应该做得更多,立即为中止使用其标准提供指导与再循环空气有关的和/或提供有关过滤病毒的更多指导。

州和地方法规官员几乎无一例外地失败了,尽管他们颁布了超过2100项与SARS-Cov-2相关的新法规,法规和行政命令,以暂停法规(BOCA,IECC,IgCC等)强制使用循环空气的要求等等。在此大流行期间,也应禁用按需控制通风的规范要求。

此外,建筑物翻新后关闭餐馆,酒吧或其他企业的行政命令每小时可交换室内空气20次,避免空气再循环,通过MERVE 13过滤器进行颗粒过滤和使用UV-C技术进行空气消毒可以增强空气净化能力,以及另外避免拥挤;充其量是懒惰的决策官员的错误决策,最坏的是没有理性依据的违宪行为。

毫无疑问,“这是通风,愚蠢的。”

在有效疫苗被广泛使用之前,增强建筑物的通风将是关键,甚至比限制社区SARS-CoV-2传播的重要社会隔离措施(包括社区掩蔽和洗手)更重要。

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