在推进现场可再生能源的一项极为重要的司法裁决中,宾夕法尼亚州联邦法院发现地面安装的太阳能光伏发电是一种“accessory use”在所有分区中均已获准。

虽然现场可再生能源在环境和其他方面都带来好处,但安装太阳能电池板和小型风力涡轮机正日益满足分区法规的挑战。传统的公用事业通常会导致其基础设施依其权利被免除或允许使用,但是越来越多的地方法规将当地的分区条例解释为将现场能源设施(包括太阳能电池板)视为一种能源。“second principal use”分区只允许对任何物业进行一次主要使用的物业。这种分区解释可能会使清洁能源领域的关键部分陷入停滞。 

北安普敦地区学区在农业/农村住宅区中占地19英亩。利哈伊小学位于酒店上。该学校寻求批准在该物业的4英亩土地上安装一个太阳能场,以为该学校发电。太阳能领域将由7,000个太阳能电池板组成,分为280个独立的单元,每个完整的单元大约宽13.5英尺,长26英尺。

分区官员拒绝了该申请,并认为该财产的主要用途是公众教育,提议的用途构成了"第二商业主要用途" of 日 e property. 分区官员还得出结论,分区条例没有规定拟议的主要用途,因此,该用途需要有条件使用听证会。

学校认为拟议的用途是"支持现有用途,"即产生太阳能来满足学校的能源需求。

法院同意学校的裁定,认为《分区条例》该节的通俗语言与“配件用途和结构”声明允许将太阳能单位作为"accessory use"在任何区域,只要他们遇到"区域要求"(即高度,面积,后退和覆盖标准)。“那应该是..询问的范围。”

The court concluded 日 e school could install 日 e solar panels as an 配件使用 to 日 e school. The case did not address 日 e implications of 日 e school selling power back to 日 e grid, ground mounted solar photovoltaic as a principal use in 日 at agricultural 分区 district, or a host of other possible scenarios.

虽然这种情况是允许使用现场可再生能源的重要趋势之一,但美国的许多分区条例都可以追溯到20年代初 早于现代替代能源的世纪。随着ASHRAE 189.1为现场可再生能源提供强制性和LEED奖励积分,是时候进行现代化和绿色分区的条例了。

情况是 北安普敦地区学区诉Lehigh乡镇分区听证会