Synthetic plastic microbeads are an effective mild abrasive ingredient appearing since the 1990s in 个人护理产品s including facial cleansers, shampoos, and toothpastes.

出于环境利益的考虑,试图禁止与塑料微珠(看起来像微小的彩色圆点)竞争的微珠,这些微珠无法用常规的废水处理厂处理,导致其排放到水道中,并通过鱼类和其他动物的食入对生态系统构成威胁。食物链。结果,当人们食用摄入了微珠的鱼类和其他动物以及直接来自水源的污染时,微珠可能对人类健康构成潜在威胁。 

Overall, the annual per-capita consumption of microbeads from cosmetics and 个人护理产品s in the United 州s is estimated at .0309 ounces per person per year, which adds up to over 300 tons of microbeads being discharged into the wastewater stream each year.

马里兰州议会通过,上个月州长拉里·霍根(Larry Hogan)签署成为法律 众议院条例草案216, now enrolled as Chapter 409, prohibiting the manufacture of a 个人护理产品 containing “合成塑料微珠,”自2017年12月31日起开始销售,此类产品自2018年12月31日起开始销售。

法案定义“合成塑料微珠”如任何有意添加的,不可生物降解的,小于五毫米大小的固体塑料颗粒,可用于个人护理产品中,用于去角质或清洁。根据该法案,“个人护理产品”指旨在擦洗,倾倒,洒水或喷洒,引入或以其他方式应用于人体以清洁,美化,增强吸引力或改变外观的制成品或制成品的组成部分。一种“个人护理产品”不包含处方药。该法案并没有禁止用于科学研究或流体可视化和流体流动分析的微珠。

伊利诺伊州于2014年6月成为第一个禁止塑料微珠生产或销售的州,该州将于2018年生效。此后,缅因州,新泽西州和科罗拉多州也通过了类似的分阶段禁止令。多个州(包括加利福尼亚州,纽约州和华盛顿州)的立法仍在等待中。

一些人认为,禁令也应涵盖可生物降解的微珠。

但是,马里兰州的法律对要求科学发展的科学做出了积极的回应,要求采用可识别废水处理厂可生物降解指南的法规,而州政府必须定期审查这些指南,以确保使用最科学有效的方法。今天,预计最初的法规将授权使用其他替代品,例如碎种子和坚果壳;但是,将来可能会考虑采用创新的解决方案,包括聚羟基链烷酸酯或PHA(一种由蘑菇产生的天然塑料状材料)。

就在2年前,海顿·潘妮蒂尔(Hayden Panettierre)告诉我们,微珠在这方面很时尚 商业的. Today, more than 3,000 consumer products contain plastic microbeads. And now several of the largest producers of 个人护理产品s containing microbeads have pledged to phase out microbeads from their products.

自商业化生产开始的80年来,塑料已成为我们生活方式不可或缺的一部分。塑料的许多合乎需要的特性,即低成本,耐用和耐腐蚀性,也有助于其在我们的环境中被消耗,丢弃和累积的速率。当我们看到六包装的塑料环缠绕野生生物时,我们意识到了威胁,但是仅仅因为我们看不到小于5毫米的微型塑料并不意味着每年不存在超过300吨的排放,这也不是我们必须解决的威胁。 

照片信用5 Gyres