图片联邦贸易委员会

三周前,联邦贸易委员会发送了 警告信 向5家环境认证印章供应商和32家使用这些绿色印章的企业发出警告,提醒他们注意原子能机构的担忧,认为这种印章可能违反联邦法律而具有欺骗性。

FTC执行《美国联邦贸易委员会法》(U.S.C. 15)。第45条,禁止欺诈性广告。 2012年,FTC发布了最新的 使用环境营销声明的绿色指南, 16 C.F.R.第260章。 《绿色指南》为企业提供了有关如何提出非欺骗性环境营销主张的详细信息,包括通过环境认证和批准印章。

《绿色指南》告诫说,不合格的一般环境利益主张可能传达广泛的含义,包括产品具有特定而深远的环境利益,并且某项目没有负面的环境影响。第260.4(b)条。 《指南》继续说:“由于营销人员不太可能证实这些声明的所有合理解释,因此营销人员不应提出无条件的一般环境利益声明。”

为此,《绿色指南》指出,环境认证或批准印章可能意味着一般的环境利益主张。具体而言,“使用环境认证或认可印章可能表明,如果认证或认证未传达认证或印章的基础,则该产品可提供一般的环境利益。”第260.6(d)节。

《绿色指南》建议,营销人员可以通过在印章上加上“清晰明确的限定语言,清楚地表明认证或印章仅指特定和有限的利益”,来防止欺骗。第260.6(e)条。

此外,绿色指南还提供了一些示例,包括:

示例5:一位营销人员’的高架照明行业销售手册上印有“ EcoFriendly 建造 Association”字样,以表明营销人员是该组织的成员。尽管事实上照明制造商是其成员,但该协会尚未评估营销商的环境属性。’的产品。该广告具有欺骗性...如果制造商以清晰明显的限定语言陪同使用印章,则不会欺骗性使用:(1)表示该印章是指该公司’仅限会员,并且协会未评估产品’的环境属性; (2)将一般的环境利益表示(无论明示还是暗示)限制于营销商可以证实的特定产品属性。例如,营销商可以声明:“尽管我们是EcoFriendly 建造 Association的成员,但尚未评估该产品。我们的照明由100%的再生金属制成,并使用节能的LED技术。”

FTC的新商业博客文章, 执行封条进一步阐明认证印章和徽标如何符合绿色指南。它包括两个示例认证印章(请参见上文),以说明应做和不做的事情。

我撰写了一系列有关该领域FTC执法行动的博客文章,包括 不要出售REC并要求建筑物使用可再生能源.

目前,没有采取任何执法行动,联邦贸易委员会也没有透露其发送信件的公司名称。

为了回应置评请求,最知名的环境认证标志之一的所有者是 一位FTC信件的收件人说:

美国绿色建筑委员会支持联邦贸易委员会(FTC)的努力,以确保绿色认证印章能够准确地向消费者传达信息,并且不会提出可能引起误解的声明。 …

第三方认证在这里很重要,因为它使企业对他们所说的真实负责,并向消费者表明认证产品符合某些标准,以便他们可以明智地做出购买决定。第三方认可印章也可以传达其他信息,例如公司的价值或产品类别。当然,在USGBC,我们代表问责制,并通过LEED第三方认证流程来翻译该问责制。

宣布信件已被立即产生的实际影响是广泛而迅速的,许多企业正在评估其网站和营销材料上的印章和徽标,其中许多都暗示着其是环境组织的成员。

该律师事务所定期协助企业确定可肯定的绿色主张。如果您有任何疑问,请随时与我们联系 斯图尔特·卡普洛.