回收不是新事物。在基督降世之前的11,000年,尼罗河谷地区的人们意识到了废物的内在价值。但是,也许自从文明的曙光循环再利用以来,我们现在就看到了好与坏的广泛波动。

坏消息是,中国在7月18日 已通知 世界贸易组织在两份文件中将禁止进口某些种类的固体废物。

回收市场造成的混乱是因为去年,中国从包括美国在内的发达国家进口了730万吨废塑料.2016年,美国向中国发送了56亿美元的可回收材料。

而且外部性是巨大的,因为船运公司将装满废物的集装箱装回美国而不是退回空运集装箱时,向其收取的费用更低。此外,美国的环境法律极大地限制了可循环利用物的再利用,例如,包括使在美国几乎不可能大规模回收塑料饮料瓶,这就是为什么将几乎毫无价值的东西出口到中国很有意义的原因。

长期以来,中国一直有官方标准规定进口废物中的污染物不超过重量的1.5%,但’t强制执行。 2013年,中国宣布实施“绿色围栏行动”,根据该行动将更加严格。

并且在2017年3月,中国宣布了新的国家剑标准,尽管西方国家直到7月18日才注意到中国购买的塑料和纸制可循环再利用产品中污染物的含量不得超过0.3%的细节尚不清楚。实际上,该标准已经到位,因为将回收再造到中国需要花费数月的时间。

中国在世贸组织的文件中还宣布“到2017年底,中国将禁止进口4类24种固体废物,包括生活来源的塑料废物,钒渣,未分类的废纸和纺织废旧材料”。

中国最近的贸易声明已经将再生产品的价格降至该律师事务所在十多年的企业可持续发展计划中从未见过的水平。上个月混合可再生纸的价格暴跌,超过了40年以来的任何一个月。

中国将这些举动描述为解决其令人震惊的污染问题的努力,但许多人认为这是中国控制的更大的战略地缘政治举动。在现有指标下,对美国造成最大影响的是回收再利用不再具有任何经济意义。

好消息是,在中国实施某些固体废物禁令的同时,2017年9月7日,美国绿色建筑委员会的姊妹组织绿色商业认证公司(Green Business Certification Inc.)宣布,它将与 真正 (总资源使用和效率),其零废物评级系统的新品牌标识。 真正 零废物评级系统可通过项目认证(包括专业证书)帮助企业和设施定义,追求并实现其零废物目标。

真正 是一种系统方法,可以帮助组织了解物料如何流经其设施并确定重新设计的机会,以便所有产品都可以重复使用。 真正 认证项目在12个月内至少能将90%的废物从垃圾填埋场,焚化炉(废物转化为能源)或环境中转移出去。

先前由美国零废物商业委员会管理的TRUE零废物认证已由GBCI在2016年获得。现在,TRUE由GBCI管理,作为LEED的补充。观看 认证指南 了解更多。

这是固体废物领域的好消息。根据EPA的数据,美国人每天平均产生4.4磅垃圾,这个数字没有下降,但是回收的数量却在增加,这一点意义重大。

在中国采取激进的重商主义政策的背景下,没有一个好的市场可以出售许多可回收产品,同时又禁止国内再利用,现在是时候重新考虑自1960年代以来基本上没有改变的固体废物处理方法。