上周四,美国环保署和陆军部宣布,这些机构正在废除一项2015年规则,该规则提议扩大《清洁水法》中“美国水域”的定义。

尽管一些激进主义者声称随着环境法规的改变“天塌了”,但真正的影响只不过是落在小鸡头上的橡子,因为这些机构同时正在废除长期以来公认的法规在2015年6月29日规则之前存在的美国水域定义(旨在扩大“通航水”)。明确要废除的是一条提议的规则,该规则从未生效。

通过最终废除,这些机构将执行2015年之前的法规,目前在半数以上的州(即有些州,部落和地方政府对管辖水域都有自己的定义)中已实施了这些法规。该最终规定于2019年9月12日在《联邦公报》上发布60天后生效。

在公布最终规则之前,这些机构表示,它们出于以下四个主要原因而废除了2015年规则:

首先,这些机构得出的结论是,2015年规则未遵守国会打算按照《清洁水法》对机构授权范围进行法律限制。其次,各机构得出结论,各机构在发布2015年规则时没有充分考虑并适当重视国会《清洁水法》第101(b)节“承认,保留和保护水权的主要责任和权利”的政策。州预防,减少和消除污染”和“规划开发和使用。 。 。土地和水资源。” U.S.C. 33 1251(b)。第三,各机构废除了2015年的规定,以避免对《清洁水法》的解释,从而推翻了其宪法和法定权力的范围,而国会却没有明确声明授权联邦管辖权侵犯传统的国家土地使用规划机构。最后,这些机构得出结论认为,2015年规则基于距离的限制受到某些程序错误和缺乏足够记录支持的困扰。

使用此最终规则,定义联邦《清洁水法》管辖范围的法规将是2015年法规颁布的修正案之前存在的联邦法律部分,即1986年40 CFR 230.3(s)的法规定义。

2015年“澄清”“美国水域”范围的规则是科学的政治化,这将导致数千万英亩的新私有土地被用于生产用途,并由联邦政府管辖。

对于那些尚未动议的人,他们澄清了什么是“美国可通航水域”,自1899年《河流和港口法》颁布以来,定义这些水路的起点和终点是联邦政府与土地所有者之间争议的主题(早于现代环境运动)。

什么是“美国水域”已经变态。从1970年代到1990年代,联邦法院和各机构将《清洁水法》管辖权的上游范围扩大到更大范围,这是该法案保护水质的目标所必需并与之保持一致的。 最高法院在2001年和2006年的判决 认为必须更狭义地解释航行水域的范围。司法中的 拉帕诺斯诉美国,547 U.S. 715(2006)的决定明确指出,这些机构超出了他们的权限,但在如何实现方面存在分歧。自最高法院作出决定以来,这些机构一直在努力,以澄清和确定可用于识别《清洁水法》所涵盖的水和未涵盖的水的程序。 2015年规则以及这项新的规则制定工作,反映了各机构(在非常不同的政治时期)为提供所需确定性和可预测性所做的努力。

这是总统在2016年大选中的签名问题。此当前行动是继2017年2月28日总统选举之后 行政命令 关于“通过审查“美国水域”规则来恢复法治,联邦制和经济增长。”该命令指出,确保航行水不受污染,同时促进经济增长,最大程度地减少监管不确定性,并充分尊重国会和各州根据宪法的作用,符合国家利益。它还指示EPA和陆军审查现有的《清洁水规则》,以确保与这些优先事项保持一致,并发布公告并发表评论,并在适当时与法律相一致地提议废除或修订该规则的提议。此外,该命令还指示各机构考虑以“安东宁·斯卡利亚大法官”(Antonin Scalia) 拉帕诺斯.

自Cuyahoga河着火促使1972年通过《清洁水法》以来已有40多年了。该法律旨在解决诸如污水泄漏和漏油之类的大的点源污染,并且继续努力使用1899年《河流和港口法》中的通航水定义来描述《清洁水法》的范围,不仅不仅可以解决当今的饮用水问题,而且不仅是垃圾科学,而且是无聊的话题。

这是朝着适当的“美国通航水域”迈出的积极一步,也许可以说是追溯到未来,这无疑是最好的选择,因为毫无疑问,这将在法庭上受到挑战,距离最终裁决还有很长的路要走。

阅读 出版前版本 这个最终规则。