在上周的一项具有指导意义的环境法裁决中,美国最高法院裁定,联邦超级基金法(《全面环境应对,赔偿和责任法》)不排除相邻受污染土地的所有者针对损害,侵害他人的金钱而追究州法律的要求。和严格的赔偿责任,但是如果没有EPA的批准,就无法清理该土地。

做出重大决策的原因之一是对广泛使用的州Brownfields计划的影响。

近一个世纪以来,位于蒙大拿州比尤特的Anaconda铜冶炼厂用砷和铅污染了300平方英里的面积。在过去的35年中,EPA与现已关闭的冶炼厂的当前所有者Atlantic Richfield Company合作实施了清理计划,预计整治将持续到2025年。EPA已与该厂进行了广泛的清理工作, Atlantic Richfield将修复800多个住宅和商业物业;清除1000万立方码的尾矿,矿山废物和污染的土壤;限制在5000英亩土地上的5亿立方码废物;回收土地12,500英亩。还有更多工作要做。

一组98个土地所有者在蒙大拿州法院起诉Atlantic Richfield,要求其普通法滋扰,侵入和严格责任,要求赔偿损害赔偿,这是蒙大拿州法律要求将其用于财产修复的费用。土地所有者估计,他们的清理工作将使Atlantic Richfield损失50到5800万美元。

值得注意的是,土地所有者提议的清理工作超出了EPA在与Atlantic Richfield达成的和解协议中同意的CERCLA清理工作中为保护人类健康和环境所必需的清理工作。

最高法院在一项分裂判决中,部分同意和部分反对的两种意见认为,CERCLA并未剥夺蒙大拿州法院对该诉讼的管辖权。

但是蒙大拿州最高法院错误地认为,根据CERCLA§122(e)(6),土地所有者不是潜在的责任方,因此不需要寻求EPA的批准。高等法院认为,由于砷和铅是有害物质,已经“出现”在土地所有者的财产上,因此土地所有者是PRP,根据第107条的定义,“被掩盖的人”是“土地所有者”的“所有者”。设施”,尽管土地所有者认为它们不再是PRP,包括因为CERCLA的补救费用回收期限为6年,并且他们不是EPA行动的当事方。

蒙大拿州法律要求“实际上赔偿损害赔偿。 。 。用于修复损坏的财产。”但是,如果没有EPA的批准,便无法采取此类措施。如果继续进行批准程序,则可以缓解土地所有者的恢复计划与EPA超级基金清理之间的冲突(如果有的话)。因此,蒙大拿州最高法院的判决得到了部分确认和部分撤销。

该决定会影响广泛使用的州布朗菲尔德计划中的土地所有者,包括那些在购买受污染财产之前提前进入该计划的人,以作为成为PRP的防御。也就是说,2001年的《小企业责任救济和布朗菲尔德复兴法案》对CERCLA进行了修订,根据联邦法律限制了遵守州自愿清理计划的人对布朗菲尔德财产的清理和再开发的责任。这里要吸取的一个重要教训是,即使是根据州自愿清理计划被确定为“可感染者”的土地所有者,也仍然会受到其他受影响的第三方财产所有者的州法律要求。

您可以在以下网址阅读最高法院的判决: Atlantic Richfield Co.诉Christian等。