在2019年立法会议期间,马里兰州大会颁布了第一个全州范围内的发泡聚苯乙烯泡沫塑料禁令。

在2019年春季,立法者并未预见到这种大流行会导致餐厅用餐(更不用说学校餐食等)转移到可运输的食品容器中进行了,但是今天在2019年冠状病毒病的背景下,外卖量大大增加了美国疾病预防控制中心(CDC)建议,餐厅中的所有物品都必须是一次性的,一次性使用的塑料。但是也许不在马里兰州吗?

参议院法案 285/房屋法案109,成为环境条款9-2201 未经州长拉里·霍根(Larry Hogan)签署,禁止任何人在该州出售或提供“膨化聚苯乙烯食品服务产品”和“食品服务业务”,其中包括特定的企业,机构食堂或学校,不得出售或用膨化聚苯乙烯食品服务产品提供食品或饮料。

尽管泡沫咖啡杯和盘子通常被称为“Styrofoam®”,但该术语是错误的。聚苯乙烯泡沫塑料实际上是陶氏化学公司的注册商标,并且是通常在工业环境中用于建筑材料和管道保温的品牌。聚苯乙烯泡沫塑料在食品服务行业中不用于咖啡杯,冷却器或包装材料,它们通常由膨胀的聚苯乙烯制成。

根据该法律,“膨化聚苯乙烯食品服务产品”包括食品容器,盘子,冷热饮料杯,托盘以及鸡蛋或其他食品的纸盒。

该禁令实际上从2020年7月1日开始生效,但是由于马里兰州的COVID-19处于紧急状态,马里兰州环境部宣布该禁令 扩展的 学校和食品服务企业必须终止销售或提供聚苯乙烯食品服务产品中的食品或饮料的截止日期,直到2020年10月1日,但这充其量是不明确的,因为该扩展名不适用于聚苯乙烯食品的“销售”服务产品继续于2020年7月1日生效。因此,食品服务企业和学校可以继续使用现有的聚苯乙烯食品服务产品库存,直到2020年10月1日,但无法购买其他聚苯乙烯食品服务产品。 2020年7月1日之后。

但是,当全州禁令于周四生效时,许多人不会受到影响,因为超过一半的马里兰人居住在已经实行了当地禁令的司法管辖区的安妮·阿伦德尔县,巴尔的摩市,蒙哥马利县或乔治王子县。

法律将使用某些聚苯乙烯定为犯罪。但是实际上很少,当化学工业估计聚苯乙烯中只有不到1%用作“食品服务产品”时,这是所有法律所规定的。县政府负责执行新的州法律禁令,对违反禁令的个人或食品服务公司可能处以最高250美元的罚款。但是,只有在县政府部门首先发出书面违法通知并且在书面通知的三个月内未纠正违法行为的情况下,才可处以罚款。

纽约,缅因州和佛蒙特州分别对聚苯乙烯食品服务产品颁布了类似的禁令,但尚未生效,纽约已经明确推迟了对COVID-19的任何实施。其他州也在考虑类似的法律。

马里兰州的政客们不应受到批评,因为这项新法律无疑将在非常进步的马里兰州流行。在最近的博客文章中, 马里兰州在2020年颁布新的环境法 ,我审查了在最近的立法会议上通过的其他主要环境法案,其中有趣的是HB 1442改变了前一年制定的“膨化聚苯乙烯食品服务产品”的定义,以排除鸡蛋纸箱(显然,这些鸡有很好的说客性?)。据描述,按人均计算,马里兰州拥有比其他州更多的环境法规,而马里兰州的选民对此似乎还不错。

但是掌握事实和科学权利似乎逃避了这项法律。在有关这项立法的辩论中,支持者经常使用这一阶段,“联合国环境规划署在2018年估计聚苯乙烯泡沫塑料需要数千年的时间才能分解。”但是,那当然是不正确的。伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institute)的科学家在2019年报告说,阳光可以在短短数十年的时间内分解海水中的聚苯乙烯。这也忽略了膨胀聚苯乙烯(一种6型塑料)可以100%回收利用。

减少浪费是一个好目标,但是禁止合法产品并不能达到这个目的,而且政府管理不好,包括替代品带来的后果可能更糟?此外,马里兰州地方政府也颁布了类似的聚苯乙烯禁令,固体废物数量均有所增加,在某些情况下甚至增加了两位数。

媒体报道描述了COVID-19相关的美国人生活和工作方式的变化,使固体废物比去年增加了20%以上。因此,代替禁令和将行为定为犯罪,政府可能会鼓励创新,并在真正有效的修复地球的努力中寻求新的解决方案。