美国环境保护局发布了《国家回收战略》草案,并在2020年12月4日之前征求公众意见,目标是在2021年初最终确定该草案。

也许自柏拉图在公元前四世纪写过关于废物再利用的价值以来,回收就没有面临我们现在所看到的挑战。国家回收战略草案的发布是在这样的背景下进行的:我们目前的回收主要基于1960年代的概念,不再具有经济意义。该草案确定了建立更强大,更具弹性的美国固体废物回收系统所需的战略目标和行动。

回收是美国经济的主要推动力,也是节约资源和保护环境的一种方式。环境效益包括减少发送到垃圾填埋场和焚化炉的废物量,这可以减少释放到大气中的空气排放量。”

EPA报告称,2018年城市固体废物总产生量为2.924亿吨或每人每天4.9磅(..是,是所有废物的一部分,但有一个很好的数据点)。在产生的废物中,约有6900万吨被回收利用,而2500万吨被堆肥了。总计有9390万吨废物进行了回收和堆肥处理,相当于32.1%的回收率和堆肥率(但是建议,这可能反映了“收集用于回收利用”而未必回收)。但是,针对近期与接受可回收材料有关的国际政策变化,请参阅我的博客文章 世界被迫重新考虑回收,以及国内使用模式的重大变化,这与在家里花费更多时间和其他Covid-19挑战有关(例如,巴尔的摩市自8月以来就没有收集过回收利用),轶事证据表明,回收利用数量在2020年急剧下降。

11月16日,EPA局长惠勒(Wheeler)宣布了到2030年将美国回收率提高到50%的目标。该战略认识到了回收计划在历史上普遍表现不佳,强调这些计划的因素包括:对可回收材料的困惑;无法与当今多样化和变化的废物流保持同步的回收基础设施;减少回收材料的市场;和各种方法来衡量回收系统的性能。

可能需要一种更好的方法来利用资源和运营建筑物。必须接受的是,EPA监管回收的权力充其量是模糊的,这超出了该机构实施的《资源保护和回收法》。美国大多数固体废物收集都在市政一级。

回收的好处是显而易见的,包括保护自然资源,例如木材,水和重要矿物质;并通过减少收集新原材料的需求来防止污染。经济和社区利益包括通过开发国内材料来提高经济安全性;支持美国制造业;节约宝贵的资源;在回收和制造业中创造就业机会。 EPA的数据显示,回收和再利用活动约占75.7万个工作岗位,366亿美元的工资和67亿美元的税收

但是,针对所有这些问题,包括历史上回收计划的成功率低下,EPA已经加倍努力,集中精力应对州和市政当局以及私营(例如从摇篮到摇篮)计划面临的回收挑战。近年来,有塑料袋禁令,塑料吸管上的酒吧,而上个月我写了一篇博客文章, 马里兰州成为本周四禁止聚苯乙烯的第一州.

这项新的联邦战略围绕三个战略目标组织了高层行动,以通过减少回收流中的污染,提高处理效率并改善市场来改善州和市政回收系统的混乱状况。

要阅读国家回收战略草案并提供意见,请访问: //www.epa.gov/americarecycles/national-recycling-strategy-and-framework-advancing-us-recycling-system

我们将继续与企业合作,以实现其废物目标,包括在减少碳足迹和支持公共健康的同时实现接近零废物,并满足LEED,Green Globes和IgCC废物管理计划的要求。我们已经完成的一些最令人满意的可持续性工作是与企业合作,以最大限度地利用资源和设施运营。

由于没有可出售大多数可回收物品的良好市场,并且现有法律禁止大量的家庭再利用,现在是时候重新考虑目前尚无良好科学支持的固体废物做法,并且对那些经济可怜的人造成不成比例的负面影响自1960年代以来基本上没有变化。