密歇根州检察官上周四宣布,已对9人进行了起诉,罪名是与涉嫌造成弗林特水危机的一系列作为和不作为有关的共42项罪名。

有趣的是,杰纳西县第七巡回法院首席法官任命大卫·纽布拉特法官为一个单人大陪审团,以调查与危机有关的罪行。那个唯一的大陪审团秘密听取并评估了所提供的证据长达12个月之后,才发布了起诉书。

“但是,为什么这些刑事案件如此重要,是非常罕见的是,政府官员因与环境问题相关的政府行为或不作为而受到刑事起诉。”

大陪审团诉讼程序的保密性不允许发布指控的大陪审团证据,但正如许多人会记住的那样,2014年4月,为弗林特市内超过100,000个家庭,学校和企业提供服务的公共供水从底特律水系统使用休伦湖向弗林特河供水,目的是在头两年节省500万美元。没有真正的事实争议,即由于水的腐蚀性,老化的管道中的铅浸入了供水系统。通用汽车在确定其腐蚀汽车部件后,于2014年10月停止使用公共用水。据称,多达12,000名儿童接触了高铅含量的饮用水。还据称,供水变化是军团病爆发的原因,该军团病死了12人,又影响了85人,但这种联系似乎有点模糊。

自2016年以来一直在进行大规模的铅管更换工作。2020年8月20日,水危机的受害者获得了总计6亿美元的和解金,其中80%用于受影响儿童的家庭,而在11月,和解金增加了按预定公式计算为6.41亿美元。

但是,再有一个大新闻是,密歇根州前州长里克·斯奈德(Rick Snyder)和其他8位前官员被刑事指控。阅读Rick Snyder的 大陪审团起诉书,对于那些寻求公共服务(或就此而言,从事公共工作)的人来说,它可能笼罩在阴影之下,却缺乏任何事实。两人被指控犯有非故意杀人罪。起诉书明确表明,2014年政府决定将底特律供水系统的水供应切换至弗林特河的费用,这是一项削减成本的措施,但并未适当考虑对人体健康的影响。

“2021年,美国各地的人们开始质疑公职人员是否已采用建筑法规和室内空气质量标准,从而降低了能源消耗,而优先考虑通风以保护人类健康,从而产生了办公楼,学校,以及具有适合SARS-CoV-2空气传播的室内空气质量条件的房屋(2019年新型冠状病毒的当前名称)。”

在环境社会正义问题日益凸显的时代,社区可能首次受到了政府的质疑,这主要是由政府资助清理非饮用水水道,这些水道主要由有钱人用来划船或以其他方式重建,以代替使用公众。美元清理饮用水中的铅?

此外,这又重新引发了关于为何地方政府是水的提供者以及理想情况下私营部门的作用是什么的争论?

在2015年 底特律自由报 弗林特(Flint)水危机将其描述为“政府的卑鄙失败”,而联邦,州和地方政府的失败毫无疑问。毫无疑问,这是环境损害的一个特别严重的例子。因此,对公职人员提起刑事诉讼的原因很少见。但是,这引起了一些人的疑问,为什么没有对美国联邦环境保护局的官员提起诉讼,该机构对饮用水质量有最终的监督权?许多人期望在未来几年中,在其他情况下会对公职人员提出更多和类似的刑事指控。

被告自首并于上周四举行了庭审,但许多人会回想起人们在2018年密歇根州大选时的讲话,当时环境危机适时,民主党席卷了共和党人在全州的所有办事处(共和党州长里克·斯奈德任期有限) 。任何将不良环境公共政策定为刑事犯罪是好事的人都应该跟进。