商业房地产交易中的争议问题是,第一阶段环境场地评估中是否包括PFAS?

正如2021年1月14日EPA行动所明确指出的那样,对此的回答是“否”,即绝大多数地方的环境现场评估的标准做法并未考虑PFAS。

过氟烷基物质和多氟烷基物质是4,000多种人造化学物质的集合,其中包括PFOA,PFOS,GenX和许多其他化学物质。自1940年代以来,PFAS已在全球各行各业制造和使用,包括美国在内,并且是这些化学物质中生产和研究最广泛的一种。 PFAS在环境和人体中非常持久,这意味着这些化学物质不会分解,不会随时间积累,因此被称为“永远的化学物质”,使它们成为突发的环境灾难。

EPA报告说:“有证据表明暴露于PFAS可能导致不良的健康结果。研究表明PFAS可以对实验动物造成生殖和发育,肝脏和肾脏以及免疫学作用,并在动物研究中引起肿瘤。 。”

EPA引用的一项同行评审研究描述了99.7%的美国人血液中可检测到PFAS!

在这种背景下,ASTM标准E1527-13第I阶段环境场地评估过程的既定目的是“定义美利坚合众国的良好商业和习惯做法,以便就某方面的商业房地产进行环境场地评估。到《综合环境响应,赔偿和责任法》(CERCLA)(《美国法典》第42篇第9601条)和石油产品范围内的污染物范围。”

术语“公认的环境条件是指在财产中,财产上或财产中存在或可能存在任何有害物质或石油产品。”

“ ..根据EPA法规和法院的解释,按照CERCLA 42USC§9601(14)定义为有害物质的物质:(A)根据第1321(b)(2)(A)条指定的任何物质第33篇,(B)根据本篇第9602条指定的任何元素,化合物,混合物,溶液或物质,(C)具有根据《资源保护和回收法》第3001条确定或列出的特征的危险废物1976年(RCRA)修正案。”

PFAS不是CERCLA或RCRA列出的有害物质。

2021年1月14日,美国环保署发布了《规则制定的预先通知》,以征询公众意见和数据,以告知该机构正在进行的PFAS评估,这一点得到了证实。公众意见可能会影响其他监管措施(如果有),甚至可能会影响CERCLA的上市?

当然,当事人可能希望评估与商业房地产交易有关的环境问题或条件,这些条件或条件超出了第一阶段的范围,在ASTM中,这些问题或条件被称为“非范围内的考虑因素”,并且可能会包含在第一阶段报告中。这通常是颠覆第一阶段的好主意,但是对于生产PFAS或并入制造过程或其他过程的财产来说,还是谨慎的。但是,如果检测到PFAS,卖方和买方将怎么办?

此外,在有限的地方,PFAS被列为国家有害物质,例如密歇根州,可能应该包含在第一阶段。另外,至少有一个地方似乎完全断开,正如我上次描述的那样。一年后  马里兰州第一个立法许可使用PFAS的州.

环保专家的普遍共识是,没有充分理由在商业房地产交易中考虑使用全氟辛烷磺酸,只有从几乎遍及每个地方,几乎每个人的血液中的这些广泛的化学品中产生的负面影响。

自2009年以来,这家律师事务所一直在为客户提供与PFAS相关事务的咨询和建议,包括过去一年的房地产交易,其中一个毗邻商业机场,另一个曾是消防局,第三个是码头。每个人都可以预料到充满PFAS的灭火泡沫会影响环境。

尽管他们不会在第一阶段的报告中对此进行阅读,但是所有对商业房地产感兴趣的人都应该了解PFAS在经济和环境中的普及程度,以及与这种永远存在的化学品相关的风险,包括哪些风险。毫无疑问,随着法律制度追赶科学,法律将不断发生变化,诉讼也将随之而来。