美国各地的人们都在寻求替代常规能源的方法。动机从对全球变暖的担忧到日益增长的能源独立性,对冲不断上涨的燃料成本的对冲,乃至因为绿色是别致的。

太阳能技术的进步使光伏成为备受追捧的替代能源。

但是,国家可再生能源实验室(National Renewable 能源 Laboratory)在2008年进行的一项研究发现,在考虑到结构,遮蔽和所有权问题后,不到27%的住宅屋顶适合安装现场光伏系统。

如今,大多数州都有法律禁止“社区太阳能”项目。也就是说,今天,除通过电力公司外,大多数用电量的消费者不被允许与其他人合计购买光伏发电。

联邦政府最近的一份清单显示,社区太阳能项目总计不到81兆瓦(而美国已安装的住宅屋顶太阳能超过4400兆瓦)。今天,在亚利桑那州,科罗拉多州,加利福尼亚州和马里兰州,只有少数几个社区项目实际上在发电。

但是社区太阳能似乎注定会明亮地发光。

国家立法机构和公共服务委员会开始授权社区太阳能,尽管面对恐龙垄断公用事业的反对,但许多都是兆瓦级范围的试点计划,例如今年早些时候由美国能源部批准的试点。 马里兰众议院法案1087.

社区太阳能的模型很多,其中最受讨论的是:公用事业赞助的模型,其中受管制的公用事业拥有或运营一个向自愿缴纳差rate的人开放的项目;一种特殊目的的实体模型,其中个人投资者加入商业企业以开发社区太阳能项目;非营利性的“买砖砌砖”模式,其中捐助者向慈善性非营利性公司拥有的社区设施捐款。

社区太阳能在Wild West业务中有真正的机会。当然,成本和收益的分配将在很大程度上受到这一高度监管领域的财务和税收方面的考虑。而且不要忘了那些在这些未知的水域中将不得不就项目结构如何处理证券法,公用事业法规以及各个项目参与者之间的协议复杂性提供建议的律师。

尽管存在针对现场和场外可再生能源的LEED积分(包括48%的LEED EBOM-2009认证项目所实现的积分),但这些积分尚不适用于社区太阳能。但是,巴尔的摩市是美国首批对所有新建筑强制执行可再生能源要求的司法管辖区之一,在采用IgCC时确实认可了社区太阳能。

在这个新市场中,较早的赢家可能是那些能够平衡与电力公司(包括投资者拥有的公用事业)参与社区太阳能相关的利益和担忧的公司。可以确定社区太阳能或虚拟净能源计量与传统净能源计量相比对配电系统的技术影响是否具有实质性差异;以及阐明并实际提供社区太阳能如何帮助降低遵守州可再生能源投资组合标准的成本;并最终解决对纳税人的能源成本,可靠性和成本分配的影响。

显然,网络计费聚合存在机遇,将这种新兴市场创新称为“社区太阳能”会更好。